Vendredi soir à Sharston

La salle de bal, de Anna Hope (Roman)

Dans les paysages sauvages du Yorkshire, en Angleterre, une bâtisse imposante dresse sa silhouette sombre : Menston.


West Riding Pauper Lunatic Asylum (Asile de Menston)

Un asile psychiatrique où, au début du 20ème siècle, étaient internés les « faibles
d’esprit », c’est-à-dire majoritairement les pauvres, les rebelles, les dépressifs, tous les indigents qui encombraient la société.
L’époque n’était pas tendre pour eux et même Churchill, alors jeune ministre, s’enthousiasmait pour les théories eugénistes prônant, entre autre, la stérilisation des
« inaptes ».


Anna Hope
, dont l’arrière-grand-père a été interné à Menston, s’empare du lieu et du sujet pour nous offrir l’un des plus beaux romans de cette rentrée littéraire.

Elle fait de Menston (dénommé Sharston dans le livre) le théâtre d’une poignante histoire d’amour entre Ella, ouvrière révoltée, et John, paysan triste et solitaire.
Dans l’atmosphère suffocante de l’asile, et malgré les pressions ambigües d’un médecin avant-gardiste, ces deux-là vont finir par s’aimer.

Chaque vendredi soir, la somptueuse salle de bal accueille des pensionnaires pour des moments de danse et d’oublis.
Regards, frôlements, échange de lettres, Ella et John, peu à peu, vont reconquérir leur liberté…

La sensibilité littéraire d’Ana Hope, son écriture délicate, son empathie pour tous ses personnages, donnent force et densité à une histoire surprenante, vibrante, émouvante.

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